Le ventre des hommes, Samira El Ayachi

[Rencontre le jeudi 30 septembre 2021, 18h]

Hannah est une enfant issue d’une famille marocaine, immigrée en France au début des années 80. Ils vivent chichement mais soudés, dans une ville du Nord de la France, où le père est mineur.
Dans cette existence grise, entourée de corons, sous un ciel bas, Hannah trouve refuge dans les livres. L’intellectuelle de la famille, qui peu à peu, prend du recul avec les autres mais reste entre deux mondes.

Puis, adulte, Hannah découvre l’histoire de son père. Grâce à des documents officiels, elle retrace son parcours, du Maroc où la précarité et la sécheresse assaille les corps à la France, terre promise d’où un recruteur des mines en mission au Maroc, parvient à recruter plus de 100000 hommes. Le père, taiseux, est celui qui a vécu mille épreuves et a fini par s’engager dans le mouvement contestataire des mineurs marocains en 1987, face à la fermeture des mines.

Samira El Ayachi a une écriture vive et lumineuse, on sent le cœur battre entre les lignes, l’admiration pour des vies ballottées, des combattants solidaires. Par son regard chaleureux et plein d’humanité, elle nous fait découvrir un pan de l’histoire que l’on commence petit à petit à oublier.

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Shuggie Bain, Douglas Stuart

Glasgow, années 80, Agnès est une belle femme, toujours très apprêtée, qui ne baisse jamais les yeux, et ne se laisse jamais décontenancer. Après avoir fuit un mariage bien fait, mais trop ennuyeux pour elle, et trop petit bourgeois, elle espère vivre la grande vie, passionnée et passionnante avec le charismatique Shug Bain. Mais… voilà, elle a déjà deux enfants de son précédent mariage qu’elle ne parvient pas à abandonner, et elle se rend rapidement compte qu’elle est une conquête parmi tant d’autres pour le chauffeur de taxi aux yeux de braises.

Et voilà qu’un beau jour Shug, lui promettant un nouveau départ, la lâche elle et ses trois enfants (car le tout jeune Shuggie Bain est né de leur union entre temps) dans un quartier ouvrier (Sighthill) où le chômage est partout, où les maisons suintent l’humidité, où le paysage est sombre de la présence des terrils à l’abandon.

Agnès, le front toujours altier et la tenue impeccable détonne dans ce lieu, subissant les quolibets des commères alentours, et peinant à joindre les deux bouts, elle sombrera rapidement dans l’alcoolisme…

Douglas Stuart signe un roman magistral, une saga familiale intense, percutante. L’atmosphère est rude et en même temps pleine d’une véritable tendresse pour cette famille qui s’accroche coûte que coûte à l’existence.

Le personnage du jeune Shuggie est lumineux et plein de délicatesse dans ce monde tout en grisaille et en délabrement ; une relation intense et très belle, dans le don complet de soi, le lie à sa mère. Une relation magnifique et dévorante, qui dévoile les mécanismes de l’emprise.

Un prix Booker Prize amplement mérité pour ce premier roman, aux résonances autobiographiques.

Editions Globe (Août 2021)

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Une nuit après nous, Delphine Arbo Pariente

C’est l’histoire d’une femme qui se penche sur son passé grâce à une rencontre.
Mère de famille et amoureuse de Paul, son mari, Mona rencontre Vincent, professeur de Thai Chi. Grâce à cette relation platonique, elle se confie ; ses souvenirs longtemps enterrés se ravivent.
Petite fille, elle raconte l’histoire de trois générations : de sa grand-mère juive tunisienne, quittant en 1960, une valise à la main, pour un grand voyage, son pays natal, de sa mère timide, mariée au frère de sa meilleure amie Joëlle, de Mona persécutée par son père par la suite incestueux, qui lui enseigne le vol à l’étalage, qu’elle exécute pour lui plaire.

Avec une mère impuissante et déprimée, la construction de Mona est sombre « elle comprend que son père a tout pris, lui a pillé la beauté, défie l’honneur, désintègre le désir, il n’a rien laissé du goût des pralines » 

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Mortepeau, Natalia Garcia Freire

Une famille tranquille, dans un milieu austère, rural et rude, mais qui s’en sort. Un beau jardin entretenu par la mère, un niveau de vie précaire mais tenu par le père avec intelligence. Une famille simple et soudée.
Jusqu’à ce qu’arrive deux hommes, grands, vêtus de noir, taiseux, à l’allure rustre, qui dégagent force et autorité.

Ce sont deux frères, qui cherchent un refuge pour la nuit, installent leurs chevaux épuisés dans l’étable et vont petit à petit s’immiscer dans l’existence de cette famille.

Un roman troublant, dérangeant, à l’atmosphère gothique, très proche de la fable.

On pense, comme le dit la présentation à Shirley Jackson, ou Daphné Du Maurier. La violence est avant tout psychologique, et entrainera les personnages dans une histoire dont aucun ne sortira indemne.

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Soleil amer, Lilia Hassaine

Ce livre retrace les années d’exil de Naja et ses trois filles.
Said est travailleur ouvrier en 1970 dans une usine automobile.
Le regroupement familial est autorisé.
Arrivées dans la banlieue parisienne Naja cherche à trouver sa place dans la société en fréquentant sa belle sœur française à la mode et émancipée.

Une histoire de chocs des cultures, d’une France mixte d’une France qui traverse les années 70, la démission de de Gaulle, les années Sida.
Une histoire douloureuse par les secrets de famille, une histoire touchante où réussir son intégration n’est pas toujours facile. 

Des portraits de femmes fortes.

Editions Gallimard (août 2021)

Lilia Hassaine, née en 1991, est une journaliste française et romancière connue pour sa participation comme chroniqueuse à l’émission de télévision Quotidien.